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Alquimia y Quimica

La Alquimia

Alquimia y Quimica

Alquimia y Quimica

Ya a lo largo del renacimiento alquimista dicha materia se habría convertido en la ciencia llamada Quimica. Las teorías griegas comenzaron a resurgir y los experimentos e investigaciones de los alquimistas medievales le sirvieron a la química moderna como base. El universo ya no era un fenómeno mágico sino que comenzó a explicarse por hechos químicos, entonces alquimia y quimica comenzaron a tomar distancia.

Distanciamiento de la alquimia y química

La alquimia y la quimica practicada por antiguos investigadores

La química comienza a adquirir descubrimientos científicos, y por otra parte la alquimia cada vez más es relacionada con magia, cosmología esotérica y cábala. Es por eso que la alquimia y la quimica comienzan a separarse. Para muchos químicos el comienzo de la alquimia en la edad media retraso el avance científico, mientras que otros aceptan los logros de dicha época y toman los descubrimientos alquimistas como base de sus conocimientos.

Primer genio de la quimica Robert Boyle

Robert Boyle fue uno de los primeros genios de la quimica, fue el que expresó la ley de gases que hoy en día lleva su nombre. Boyle fue el primero en establecer el porque se define a un elemento, donde lo formuló en su obra terminada en el año 1661"El Químico Escéptico".

Igualmente Boyle conservaba algunos pensamientos medievales sobre la naturaleza de los elementos. Por ejemplo él no estaba convencido que el oro este compuesto por un sólo elemento, sino que estaba compuesto por más metales. Pero no era el único, también su colega contemporáneo Isaac Newton pensaba de igual forma.

Otros genios de la alquimia y quimica

Cien años aprox. más tarde de la muerte de Boyle, los químicos comenzaron a realizar experimentos para saber cuales sustancias podrían descomponerse en otras más simples y cuales no podían hacerlo. Y fue cuando apareció Henry Cavendish demostrando la composición del agua: Hidrógeno y Oxígeno, y que por lo tanto la misma no era un elemento. Un tiempo más tarde Lavoisier descompuso el aire en; Oxígeno y Nitrógeno, y terminó con las teorías de que el mismo era también un elemento. Por lo tanto según los descubrimientos de Boyle y de estos otros científicos fueron descartadas las teorías de elementos de los griegos sobre alquimia y quimica de esa época.

Pero si hablamos de los elementos de los alquimistas como el mercurio y el azufre, sí resultaron serlo como pensaba Boyle. Como también el oro, el hierro, el plomo, el cobre, el estaño, la plata y otros no metálicos como el arsénico, el fósforo y el carbono.

Todos los elementos eran estudiados y catalogados según los procesos químicos que se podían realizar en esa época, si una sustancia no se podía descomponer con los elementos a disposición se le seguía considerando como un sólo elemento. Ejemplo, en la lista de elementos de Lavoisier el óxido de cal y magnesio fue cambiado por el químico Humphry Davy, después de la muerte de Lavoisier bajo la guillotina en la Revolución Francesa. Humphry empleando un sistema de corriente eléctrica descompuso la cal en dos elementos: oxígeno y calcio (nuevo para la época); y luego hizo lo mismo con el óxido de magnesio que lo fraccionó en: oxígeno y magnesio (también nuevo para la época).

Muchos alquimistas perdieron la vida por causa de la avaricia de los países y sus gobernadores, ya que muchos seguían insistiendo en la transmutación de metales simples a oro, en esa época las dividía una línea muy delgada. Entre los más conocidos Edward Kelley, John Dee, entre otros, mientras que algunos fueron torturados como Scotsman Alexander Seton por Christian II. Era un hecho complicado porque los alquimistas de dicha época estaban dejando la transmutación o la medicina para dedicarse a la religión o ciencias con bases griegas.

Alquimia, medicina y quimica

Los libros que aparecieron en esa época se trataban de minería y metalúrgica, y hablaban mucho sobre cómo extraer metales de las minas. Esto requería de métodos de análisis químicos como los cuantitativos. Los especialistas en el área de la medicina (muchos eran alquimistas) comenzaron a necesitar saber el volumen y peso exacto para la realización de dosis bien administradas. Es por eso que la medicina comenzó involucrarse con la quimica, ya que los métodos de la misma les eran muy útiles. Así que se podría decir que la medicina y la quimica estuvieron muy unidas en un momento dado.

Paracelso

Su nombre real era Theophrastus von Hohenheim, aunque la mayoría lo conocemos por Paracelso. Era un médico excéntrico y alquimista suizo nacido en Einsiedeln (1493-1541). Por crecer en una región minera tenía muchos conocimientos acerca de los metales y sus componentes, él sostenía que tales compuestos eran más poderosos que las hierbas que se utilizaban en la medicina ortodoxa de la época. Es por esto que Paracelso paso casi toda su vida discutiendo impetuosamente con otros médicos por sus diferentes creencias. En dicho transcurso creó la ciencia de la iatroquímica (tratamientos con sustancias químicas) que se puede decir que fue la precursora de la bioquímica y farmacología. Gracias a esta nueva rama, Paracelso y sus seguidores descubrieron muchos compuestos y reacciones químicas. A fines del siglo XVI, el iatroquímico Andreas Libavius publicó su Alchemia, que hablaba de dicha materia, el mismo fue reconocido como el primer libro sólo de quimica.

Separación total de la alquimia con la quimica

A mediados del siglo XVII el estudio por la quimica siguió incrementando significativamente, Jan Baptista van Helmont descubrió las propiedades del sílice y Van Helmont demostró que había reacciones químicas que liberaban sustancias aéreas llamadas gases, y así se manifestó que existía un nuevo tipo de sustancias con diferentes propiedades físicas.

Con el nacimiento de la química moderna y culminando con el renacimiento fue que la alquimia habría cambiado a una ciencia con fines religiosos, y la química moderna ocuparía su lugar realizando descubrimientos fantásticos en los siglos XVIII, XIX y XX. Y la alquimia y quimica se separaron completamente.